Mineração, Minérios e Minerais

Álcalis/Barrilha – Clientes habituais mantém crescimento

Marcelo Fairbanks
26 de maio de 2020
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    Química e Derivados - Del Bell projeta crescimento da demanda na América do Sul

    Del Bell projeta crescimento da demanda na América do Sul

    Ligação histórica – O grupo de origem belga Solvay tem fortes laços com a barrilha sintética. “Foi o primeiro produto da companhia, o processo foi criado pelo fundador, o químico Ernest Solvay, em 1864”, comentou Maurício Del Bell, diretor de unidade de negócios soda ash e derivados. Além disso, a barrilha tem grande importância na indústria química, motivo pelo qual permanece no portfólio do grupo.

    Del Bel explica que a Solvay mantém fábricas de barrilha leve na Espanha (Torrelavega), Alemanha, Bulgária, Itália e na Ásia, além de ser uma das maiores produtoras de barrilha densa nos Estados Unidos, em Green River (Wyoming).

    A América Latina, como informou, consumiu 2,7 mihões de t de barrilha em 2019, dos quais ele avalia que 10% sejam da forma leve, que é preferida pela indústria de detergentes em pó e têxtil. “A barrilha pesada é o grande produto, consumido pela indústria videira, detergentes e, em importância crescente, na obtenção de carbonato de lítio, essencial para as baterias elétricas modernas”, salientou. A América do Sul conta com importante produção de lítio.

    Na sua avaliação, a América do Sul tende a aumentar o consumo de barrilha e isso está sendo comprovado ao longo dos anos. “Em 2020, porém, a Covid-19 bagunçou todas as previsões, ainda não sabemos como o mercado vai se comportar daqui para a frente”, afirmou. Os primeiros três meses de 2020 apresentaram bons resultados comerciais, mas o segundo trimestre começou a apontar dificuldades. Segundo o diretor, os fluxos internacionais de mercadorias não foram afetados pela pandemia, não havendo problemas de abastecimento.

    De modo geral, PIB e consumo de barrilha andam juntos. O vidro continua sendo muito usado e é reciclável, portanto tem apelo ecológico. A região também permanece fiel aos detergentes em pó, enquanto outras já adotaram a forma líquida, que não consome barrilha. “É cultural, vemos o mesmo fenômeno na Índia, lá também há uma demanda reprimida por detergentes”, comentou.

    Del Bell comenta que a barrilha pesada tomou alguns mercados da leve, embora tenha menor qualidade. “Houve um trade off, a barrilha densa é muito mais barata que a leve, quem podia trocar aproveitou”, disse. Em algumas aplicações, porém, a leve é imbatível. “Temos uma barrilha leve com grau farmacêutico, o tipo IPH, que é usada na formulação de efervescentes”, comentou.

    No caso da barrilha pesada, a Solvay retirou-se da Ansac, mas manteve fortes investimentos na produção. “A Ansac mudou muito, o número de participantes já foi maior, mas ainda é um concorrente agressivo no mercado”, avaliou. Del Bel considera que o mercado mundial e o da América do Sul, em particular, estão mudando de mãos. “Desde que os turcos começaram a atuar na América do Sul os preços desabaram, há mudanças acontecendo”, informou.

    Na sua avaliação, no futuro, dois grandes produtores com alcance mundial deverão se destacar: Solvay e Ciner. “Os dois estão investindo pesado, além deles há os produtores chineses, que têm um carbonato diferente, mas eles precisam melhorar o aspecto ambiental da produção”, avaliou.

    Química e Derivados - Produção de barrilha pesada na Califórinia, EUA

    Produção de barrilha pesada na Califórinia, EUA

    A Solvay também está desenvolvendo derivados da barrilha para aplicações ligadas à sustentabilidade. É o caso do Solvair, feito à base de bicarbonato de sódio com granulometria especial, que é pulverizado em contra-corrente ao fluxo de gases ácidos resultantes de combustão. “Com isso, aproveitando a temperatura do ponto de contato, forma-se sulfato de sódio a seco, sem gerar lama, como acontece quando se usa cal”, explicou.

    O Solvair já é usado por dois clientes no Chile e está sendo avaliado na Colômbia e no Peru. “Faltam normas mais rígidas contra poluição aqui no Brasil para impulsionar esse mercado”, disse. Del Bell.



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