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23 de janeiro de 2013

Máquina Z – O maior gerador de raios X do mundo

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Publicado por: Quimica e Derivados
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    sada para estudar as propriedades físicas de estrelas densas, como por exemplo as anãs brancas, a Máquina Z parece um equipamento de um filme de ficção científica.

    Ela é o maior gerador de raios X do mundo, capaz de gerar pressões 10 milhões de vezes maiores do que a pressão atmosférica terrestre e é utilizada para testar o comportamento de materiais em situações de altas temperaturas e pressão. Esta super máquina está em Albuquerque, Novo México, e é operada pelos laboratórios Sandia National Laboratories, mais precisamente pela equipe do astrônomo Don Winget.

    O funcionamento da máquina Z passa pela liberação de um impulso elétrico e o seu campo magnético associado. Por alguns nanossegundos, o poder e a densidade da corrente é tão grande – mais de seis vezes o total de energia liberada por todas as usinas do mundo – que vaporiza os fios de tungsténio, gerando uma substância conhecida como hidrogênio plasma. Simultaneamente é produzido um campo magnético suficientemente potente para levar o plasma a implodir. O plasma, em colapso, produz raios X que provocam uma onda de choque contra o material em teste.

    Hoje a equipe de Winget utiliza a máquina com o objetivo de estudar a formação das estrelas e o que acontece no interior das mesmas.

    Essa poderosa máquina já fez façanhas como, por exemplo, a de  liquefazer uma pedra de diamante e, graças a explosão maciça de radiação e de raios X ocasionada pelo campo magnético junto ao plasma, é possível a formação de um pequeno pedaço de estrela anã branca, que é 10.000 vezes mais densa do que a superfície do nosso sol.

    Estas proezas são consideradas os primeiros passos para a exploração da fusão nuclear, o mecanismo de geração de energia das estrelas e uma possível saída para atender às necessidades de energia da Terra em crescimento.

     



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